La radiothérapie, un des traitements les plus efficaces contre le cancer

La radiothérapie, un des traitements les plus efficaces contre le cancer

01/11/2018 0 Par Oriane Cocard

La radiothérapie est un traitement par lequel la radiation est utilisée pour tuer les cellules cancéreuses.

Il existe un grand nombre de façons différentes d’avoir recours à la radiothérapie, mais elles fonctionnent toutes de la même façon. Elles s’attaquent aux cellules cancéreuses et les empêchent de croître ou de se propager dans le corps.

Quand est-ce que la radiothérapie est utilisée ?

La radiothérapie peut être utilisée dans les premiers stades du cancer ou après qu’il ait commencé à se propager.

Elle peut être utilisée pour :

  • essayer de guérir complètement le cancer (radiothérapie curative) ;
  • rendre d’autres traitements plus efficaces : par exemple, elle peut être combinée à la chimiothérapie (chimio-radiation) ou associée la chirurgie (radiothérapie néo-adjuvante) ;
  • réduire le risque de récidive du cancer après l’intervention (radiothérapie adjuvante) ;
  • soulager les symptômes si un remède n’est pas possible (radiothérapie palliative).

La radiothérapie est généralement considérée comme le traitement le plus efficace contre le cancer, après la chirurgie, mais son efficacité peut varier d’une personne à une autre.

Vous pouvez vous renseigner auprès de votre médecin sur les chances de réussite de votre traitement.

Les principaux types de radiothérapie

La radiothérapie peut être administrée de plusieurs façons. Vos médecins vous recommanderont le type le mieux adapté à vos besoins.

Les types les plus courants sont :

  • la radiothérapie administrée par une machine (radiothérapie externe) : une machine est utilisée pour diriger soigneusement les faisceaux de rayonnement vers le cancer ;
  • les implants de radiothérapie (brachythérapie) : de petits morceaux de métal radioactif sont placés (habituellement temporairement) dans votre corps près du cancer ;
  • les injections, capsules ou boissons de radiothérapie : du liquide radioactif est administré par voie orale ou injecté dans votre sang.

Le traitement est généralement administré à l’hôpital. Vous pouvez normalement rentrer chez vous peu de temps après une radiothérapie externe, mais vous devrez rester quelques jours à l’hôpital si le traitement s’est fait à travers des implants ou un traitement radio-isotopique.

Dans la plupart des cas, le traitement se fait en plusieurs séances, s’étalant généralement sur quelques semaines.

Effets secondaires de la radiothérapie

En tuant les cellules cancéreuses, la radiothérapie peut endommager certaines cellules saines dans la région traitée. Cela peut causer certains effets secondaires, tels que :

  • une plaie, une peau rouge ;
  • le fait de se sentir fatigué la plupart du temps ;
  • une perte de cheveux / poils dans la zone traitée ;
  • un malaise ;
  • une perte d’appétit
  • une douleur au niveau de la bouche ;
  • de la diarrhée.

Bon nombre de ces effets secondaires peuvent être traités ou prévenus et la plupart passeront après l’arrêt du traitement.

Remarques :

  • La radiothérapie externe ne vous rend pas radioactif, car la radiation traverse votre corps.
  • Les radiations provenant d’implants ou d’injections peuvent rester dans votre corps pendant quelques jours. Il se peut alors que vous devriez rester à l’hôpital et éviter tout contact étroit avec d’autres personnes pendant quelques jours, par mesure de précaution.