Le reflux gastro-oesophagien pathologique, les dommages sont-ils réversibles ?

Le reflux gastro-oesophagien pathologique, les dommages sont-ils réversibles ?

01/12/2018 0 Par Oriane Cocard

Introduction

Le reflux gastro-oesophagien pathologique (RGO) est une maladie chronique qui touche près de 20 % des adultes américains. Bien que la plupart des gens souffrent de brûlures d’estomac occasionnelles, le RGO est une maladie chronique dont les symptômes peuvent survenir quotidiennement. Le RGO peut causer de graves complications avec le temps s’il n’est pas traité. Mais le traitement peut-il inverser les dommages causés par le RGO ?

Quelles sont les causes du RGO ?

Lorsqu’une personne avale, un ensemble complexe de muscles dans la bouche et la langue ferme la trachée pour protéger les poumons et déplacer les aliments dans l’œsophage.

Au bas de l’œsophage se trouve un anneau de muscles connu ou sphincter inférieur de l’œsophage (SIO). Chez les personnes atteintes de RGO, le SIO se détend trop et permet à l’acide gastrique de pénétrer dans l’œsophage. Cela peut causer une sensation de brûlure douloureuse au milieu de l’abdomen, à la poitrine et à la gorge.

Contrairement à l’estomac qui a une doublure dure pour le protéger de l’acide, l’œsophage n’en a pas. Ainsi, le tissu oesophagien sensible peut être endommagé avec le temps. L’acide s’accumule souvent dans la bouche, endommageant ainsi d’autres structures en cours de route.

Les complications

Les complications du RGO peuvent inclure :

  • œsophage de Barrett
  • œsophagite érosive
  • rétrécissement de l’œsophage
  • maladie dentaire
  • poussées d’asthme

Les symptômes peuvent être graves, surtout chez les personnes âgées. Ils peuvent comprendre une inflammation sévère de l’œsophage et des difficultés de déglutition.

L’œsophage de Barrett

Il est souvent causé par une irritation causée par le RGO. Une personne atteinte du syndrome de Barrett risque de développer un cancer de l’œsophage en raison de changements anormaux et précancéreux dans les cellules de l’œsophage.  Toutefois, seul un faible pourcentage des personnes atteintes de RGO développe un œsophage de Barrett. L’âge moyen du diagnostic est de 55 ans, et c’est plus fréquent chez les hommes.

Une personne atteinte du syndrome de Barrett est de 40 à 50 fois plus susceptible de développer un cancer de l’œsophage que les autres. Le RGO grave et de longue date, l’obésité, le tabagisme et une faible consommation de fruits et de légumes sont des facteurs de risque pour l’œsophage de Barrett.

L’Oesophagite érosive

L’irritation et l’inflammation acides peuvent causer des lésions à l’œsophage avec le temps, créant ainsi une affection appelée œsophagite érosive. Les personnes obèses (en particulier les hommes blancs obèses) sont les plus à risque de développer une œsophagite érosive.

Certaines personnes atteintes de cette maladie ont des saignements visibles dans les selles de couleur foncée, dans les vomissements qui ressemblent à du sang ou à du marc de café.A long terme, ces saignements peuvent entraîner une anémie ferriprive.

La Stricture

L’œsophage peut se blesser gravement avec le temps. Cela peut entraîner la formation de cicatrices et le développement d’une zone rétrécie, connue sous le nom de rétrécissement. Un rétrécissement peut entraîner une dysphagie (déglutition difficile). Les contraintes nécessitent généralement un traitement.

La maladie dentaire

L’érosion de l’émail des dents peut se produire par l’acide accumulé dans la bouche. Les personnes atteintes d’un RGO important présentent également plus de maladies des gencives, de perte de dents et d’inflammation buccale, probablement en raison d’une salive inefficace.

Les poussées d’asthme

Il existe un lien entre le RGO et l’asthme. Les deux conditions apparaissent souvent ensemble. Le reflux d’acide dans l’œsophage peut déclencher une réponse immunitaire, rendant les voies respiratoires plus irritables. De petites quantités d’acide peuvent aussi se retrouver dans la bouche et être inhalées. Cela provoquerait également une inflammation et une irritation des voies respiratoires. Ces processus peuvent déclencher des poussées d’asthme et rendre l’asthme plus difficile à maîtriser.

Les médicaments contre l’asthme et les poussées d’asthme peuvent également détendre le SIO, ce qui aggrave les symptômes du RGO chez certaines personnes.

Les personnes atteintes de RGO courent un risque accru de souffrir d’autres affections respiratoires et de la gorge. La plupart des personnes atteintes de RGO présentent des symptômes bénins qui peuvent être traités avec succès par des changements de mode de vie, tels que :

  • cesser de fumer
  • perte de poids
  • manger de plus petites portions aux repas

De plus, le fait d’éviter certains aliments peut procurer un soulagement. A éviter donc :

  • alcool
  • agrumes
  • caféine
  • boissons gazeuses
  • chocolat
  • aliments frits et gras
  • oignons
  • sauce tomate

Les changements de mode de vie permettent habituellement au corps de se guérir de lui-même dans la majorité des cas. Cependant, il arrive que les changements de mode de vie ne suffisent pas.

Les cas plus graves de RGO peuvent souvent être traités avec des médicaments tels que les antiacides.

La chirurgie peut être un traitement efficace du RGO important chez les personnes qui ne répondent pas à d’autres traitements. Une fois les symptômes du RGO maîtrisés, aucun autre dommage à l’œsophage, à la gorge ou aux dents ne devrait survenir.

Conclusion

Bien que le RGO puisse être une perturbation douloureuse de votre mode de vie, il n’affecte pas votre espérance de vie. Ceux qui peuvent gérer efficacement leurs symptômes auront une qualité de vie plus saine et améliorée.